Después de unas merecidas vacaciones vuelvo a las publicaciones en el blog. Les quería comentar que es posible, sin embargo, que no publique con demasiada frecuencia en estos días porque resulta ser que el tiempo es hostil al ocio hasta en vacaciones. Sin más preámbulos hoy les traigo algunas características de la revolución industrial, para que pongamos nuevamente a funcionar esas neuronas somnolientas.

¿Qué fue la Revolución Industrial?

No existe una definición única a la hora de hablar de revolución industrial, y hasta hoy en día este tema forma parte de arduos debates entre los historiadores. Sin embargo, podemos identificar algunos puntos que nos ayuden a orientar nuestra mirada en el tiempo.

revolucion industrial

Se puede decir que la revolución industrial fue una serie de cambios económicos y técnicos que transformaron la sociedad europea. Esto produjo, por ejemplo, una súbita aceleración en el ritmo de la actividad productiva. Esta nueva sociedad comenzó a gestarse en torno a la producción de tipo mecánica. Es decir que durante este periodo se produjeron cambios revolucionarios en los métodos técnicos de fabricación de algunos bienes manufacturados. Aquí aparece entonces el sistema fabril y la disciplina del trabajo. Este conjunto de cambios tuvo repercusiones en todos los aspectos de la vida humana. Es decir, en lo económico como anteriormente mencionaba y en lo político, social y cultural.

De ser necesario les puedo hacer una compilación de definiciones más específicas, ya que cada historiador pone su foco de atención en aspectos distintos y muchos difieren debido a su escuela historiográfica. Obviamente, no dejen de comentar sus dudas o solicitudes.

El carácter global de la Revolución Industrial:

Si bien el término “global” no está claramente definido, y para el momento histórico que analizamos no debería ser estrictamente aplicable, lo que intento definir con él es que los cambios que produjo la revolución industrial fueron de alcance mundial. Es bien conocido que nació en Inglaterra, pero desde allí se fue difundiendo por el resto de Europa continental, los Estados Unidos y hasta Asia. Con el pasar del tiempo los países se tornaron inevitablemente industriales en su gran mayoría, a pesar de que esta no sea una característica que defina todas las economías nacionales.

¿Cuándo se dio la Revolución industrial?

La revolución industrial no se dio en una fecha determinada, de hecho es bastante dificultoso atribuirle un año en particular. Pero podemos decir, sin miedo a equivocarnos, que todo este conjunto de cambios comenzaron a gestarse a fines del siglo XVIII y que para principios del siglo XIX ya eran claramente visibles e identificables.

Los antecedentes de la revolución industrial:

revolucion industrial telares

Podemos identificar un sin número de antecedentes de acuerdo a que aspecto de la sociedad estemos mirando, sin embargo creo que es necesario destacar algunos por sobre otros.

Por ejemplo, en el aspecto político en Inglaterra ya a mediados del siglo XVII se habían efectuados cambios que posibilitaron la ampliación de algunas atribuciones participativas de la sociedad. Con estas reformas la burguesía (todavía incipiente) comenzaba a ver reflejadas algunas de sus aspiraciones en el plano político y económico.

En lo económico por ejemplo, podemos nombrar los famosos enclosures o cercamiento de tierras que permitieron el desarrollo de la gran propiedad privada sobre la tierra, y por otro lado dejaron a muchos campesinos sin los beneficios de las tierras comunales. Este tema en particular da para mucho, pero como no es el caso solo me limitare a nombrarlo.

La revolución agrícola:

Otra condición que en Inglaterra se convirtió en necesaria para el salto industrial, pero que en otros países no fue necesariamente así, fue la “revolución agrícola”. Es decir, el salto cualitativo que dio el campo en términos de productividad. Esto se debió a la serie de innovaciones tecnológicas que los ingleses fueron aplicando en el trabajo agrario y que lo tomaron de sus vecinos continentales los holandeses.

Esto produjo un incremente poblacional muy importante que generó mano de obra y por sobre todo demanda de bienes manufacturados, la cual fue ampliamente capturada por la revolución industrial.

¿Por qué nació en Inglaterra y no en otro país?

La cuestión es bastante difícil de contestar sin caer en conjeturas. Sin embargo, es oportuno decir que Inglaterra poseía para la época algunas características que la situaban como la mejor candidata para un desarrollo de esta envergadura. Las cuales me limitare solamente a nombrarlas porque osino el artículo se hace muy extenso, de todas formas si quieren que amplíe no tienen más que decírmelo.

  • Inglaterra es una isla, y por tanto contaba con una ventaja estratégica en términos de protección de la amenaza exterior, es decir ahorraba mucho de su presupuesto en defensa.
  • Contaba con una amplia disposición de recursos naturales.
  • Ya había realizado reformas que fomentaban el desarrollo de la propiedad privada para mediados del siglo XVII.
  • El transporte fluvial era posible por casi todo su territorio.
  • El clima era propicio para la plantación de algodón, que se convirtió en la materia prima principal debido a la gran producción de hilados.
  • Y el crecimiento demográfico ya mencionado, provocado por la “revolución agrícola” previa.

Seguramente se me debe estar escapando alguna que otra característica, pero tengan en cuenta que esas son las principales. Sin embargo, no está de más aclarar que no son puntos de exclusividad u obligatoriedad para el desarrollo industrial. Es decir, hubo casos posteriores de industrialización en otros países que carecieron de muchos de los puntos anteriormente mencionados pero que lograron industrializarse con otros medios y por otras vías.

La industrialización desarrolló numerosos cambios tecnológicos, pero eso es más corriente encontrarlo por ahí. En todo caso, de ser necesario en estos días publicare algunos de los inventos y sus genios creadores.

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